Skip to main content

Henk Ruseler, het gezicht van de Hoge Veluwe overleden

zaterdag 10 februari 2024, 15.19
door Florence van der Molen
Boswachter Henk Ruseler is woensdag in zijn woonplaats Apeldoorn overleden. De boswachter was het gezicht van Nationaal Park de Hoge Veluwe. Hij leed al een geruime tijd aan kanker.
Boswachter Henk Ruseler (63) is niet meer.
© XON

In interviews sprak hij openhartig over zijn ziekte en zei dat kanker heimelijk in zijn lichaam had genesteld. Ook liet hij weten dat hij niet bang was voor de dood. “Ik heb altijd gezegd: ik wil doodgaan als ik me goed voel. De herfst is mijn favoriete seizoen. Het lijkt me fantastisch om in het najaar dood te gaan. Ik zie dat al helemaal voor me.”

Eind vorig jaar werd bekend dat hij was uitbehandeld. “Ik probeer het jaar nog uit te wandelen, dan brei ik waarschijnlijk eind januari er een mooi eind aan”, zei hij.

Diergaarde Blijdorp

De liefde voor natuur en dieren zat er al op jonge leeftijd in bij Ruseler. Wellicht kwam dat door de vele bezoekjes aan Diergaarde Blijdorp. Hij wilde al op jonge leeftijd oppasser worden in de dierentuin.

In een interview met EDE FM in 2012 vertelde hij: “Al op jonge leeftijd kwam ik in aanraking met de Veluwe. Met mijn ouders en later alleen kon ik uren doorbrengen in de mooie natuur die de Veluwe te bieden heeft.” Toen wist hij nog niet dat hij er later als boswachter zou gaan werken. Op 21 of 22-jarige leeftijd kwam hij op de Hoge Veluwe te werken. Hij werd al snel boswachter. “Het is hier zo mooi, elke dag is het weer genieten”, zei hij. Uiteindelijk werkte hij er 43 jaar.

'Hij kon erg goed vertellen'

Martin Both, hoofdredacteur van XON, interviewde de boswachter graag. “Ik heb nog nooit zo’n enthousiaste, gedreven persoon gesproken”, zegt hij. “Hij kon erg goed vertellen en dat op een erg aantrekkelijke, gepassioneerde wijze. Belde je hem met een vraag, antwoord kreeg je. Hij wist werkelijk alles van het park.”

Ruseler belde Both ook weleens. “Ik nam op en het eerste wat je hoorde was: ‘Met Henk, hoe is het jongen?’ De boswachter organiseerde een keer een Vroege Vogelconcert en stelde dat voor als radio-item. Both vond het nog een beetje te vroeg, “maar door zijn aanstekelijke verhaal ging ik overstag. En het werd een mooi radio-item.”

Kindernachtsafari

Voor een ander item ging Both mee op kindernachtsafari. “Ik vroeg hem hoe hij op het idee kwam en hij zei: ‘Ook in de nacht is de natuur hier mooi, je moet het ervaren’.” Ook maakte hij een item over kerstbomen. “Het was vreselijk koud, bij een knapperend vuurtje een interview opgenomen. Toen ik het materiaal bekeek, had ik een interview van circa 25 minuten, terwijl ik maar 4,5 minuten te besteden had. Maar hetgeen dat Henk vertelde, was zo enorm boeiend en interessant”, aldus de hoofdredacteur.

In 2023 ging Ruseler met pensioen. Hij is 64 jaar geworden.

Meer over